Historia

¿Qué es Economía austriaca?

La historia de la Escuela Austriaca comienza en el siglo XV, cuando los seguidores de Santo Tomás de Aquino, escribiendo y enseñando en la Universidad de Salamanca en España, trataron de explicar toda la gama de la acción humana y organización social.

Estos escolásticos tardíos observaron la existencia del derecho económico, así como, fuerzas inexorables de causa y efecto que operan en gran medida en otras leyes naturales. En el transcurso de varias generaciones, descubrieron y explicaron las leyes de la oferta y la demanda, la causa de la inflación, la operación de los tipos de cambio y la naturaleza subjetiva del valor económico, razones por las que Joseph Schumpeter los denominó como los primeros economistas reales.

Los Escolásticos Tardíos eran defensores de los derechos de propiedad y de la libertad de contratar y comerciar. Celebraron la contribución que realizaban los negocios a la sociedad, mientras se oponían tenazmente a los impuestos, los controles de precios y las regulaciones que inhibían la empresa. Como teólogos morales, instaron a los gobiernos a obedecer las restricciones éticas contra el robo y el asesinato. Y estaban a la altura de la primera regla de Ludwig von Mises: el primer trabajo de un economista es decirle a los gobiernos lo que no pueden hacer.

El primer tratado general de economía, “Ensayo sobre la naturaleza del Comercio”, fue escrito en 1730 por Richard Cantillón, un hombre educado en la tradición escolástica. Nacido en Irlanda, emigró a Francia. Veía la economía como un área independiente de investigación, y explicaba la formación de los precios utilizando el “experimento mental”. Comprendía el mercado como un proceso emprendedor y se aferraba a una teoría austriaca de la creación de dinero: que éste entraba en la economía gradualmente, alterando los precios en el proceso.

Cantillon fue seguido por Anne Robert Jacques Turgot, quien fue pro-mercado aristócrata francés y ministro de Finanzas bajo el Antiguo Régimen. Sus escritos económicos eran pocos pero profundos. Su artículo “Valor y dinero” explicaba los orígenes del dinero y la naturaleza de la elección económica: que refleja la clasificación subjetiva de las preferencias de un individuo. Turgot resolvió la famosa paradoja del diamante-agua que desconcertó a los economistas clásicos posteriores, articuló la ley de los rendimientos decrecientes y criticó las leyes de la usura (un punto de adhesión con los Escolásticos Tardíos). Él favoreció a un acercamiento liberal clásico a la política económica, recomendando una derogación de todos los privilegios especiales concedidos a las industrias conectadas gubernamental.

Turgot fue el padre intelectual de una larga línea de grandes economistas franceses de los siglos XVIII y XIX, especialmente Jean Baptiste Say y Claude-Frederic Bastiat. Say fue el primer economista que reflexionó profundamente sobre el método económico. Se dio cuenta de que la economía no se trata de la acumulación de datos sino de la aclaración verbal de los hechos universales (por ejemplo, los deseos son ilimitados, los medios son escasos), así como sus implicaciones lógicas.

Say descubrió la teoría de la productividad de la fijación de precios de los recursos, el papel del capital en la división del trabajo y la “ley de Say”: nunca se puede sostener la “sobreproducción” o el “subconsumo” en el mercado libre si los precios se ajustan. Era un defensor del laissez-faire y de la revolución industrial, como Bastiat. Como periodista de libre mercado, Bastiat también argumentó que los servicios no materiales están sujetos a las mismas leyes económicas que los bienes materiales. En una de sus muchas alegorías económicas, Bastiat explicó la “falacia de la ventana rota” más tarde popularizada por Henry Hazlitt.

A pesar de la sofisticación teórica de esta tradición pre-austriaca en desarrollo, la escuela británica de finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX ganó en su momento, principalmente por razones políticas. Esta tradición británica (basada en la teoría del valor objetivo y de la productividad del trabajo) llevó finalmente al surgimiento de la doctrina marxista de la explotación capitalista.
La tradición británica dominante recibió su primer desafío serio en muchos años, cuando los Principios de Economía de Carl Menger fueron publicados en 1871. Menger, el fundador de la escuela austríaca propiamente, resucitó el acercamiento escolástico-francés a la economía, y lo puso en un terreno más firme.
Junto con los escritos contemporáneos de Leon Walras y Stanley Jevons, Menger explicó la base subjetiva del valor económico y explicó por primera vez la teoría de la utilidad marginal (cuanto mayor es el número de unidades de un bien que un individuo posee, menos valorará cualquier unidad adicional dada). Además, Menger mostró cómo el dinero se origina en un mercado libre cuando el producto más comercializable se desea, no para el consumo, sino para su uso en el comercio de otros bienes.
El libro de Menger fue un pilar de la “revolución marginalista” en la historia de la ciencia económica. Cuando Mises dijo que “hizo un economista” fuera de él, no se refería sólo a la teoría de Menger sobre el dinero y los precios, sino también su enfoque de la disciplina en sí. Como sus predecesores en la tradición, Menger era un liberal clásico y metodológico individualista, viendo la economía como la ciencia de la elección individual. Sus Investigaciones, que salieron doce años más tarde, lucharon contra la Escuela Histórica Alemana, que rechazó la teoría y consideró la economía como la acumulación de datos al servicio del Estado.
Como profesor de economía en la Universidad de Viena y luego tutor del joven pero malogrado príncipe heredero Rudolf de la Casa de Habsburgo, Menger restauró la economía como ciencia de la acción humana basada en la lógica deductiva y preparó el camino para los teóricos posteriores Para contrarrestar la influencia del pensamiento socialista. De hecho, su estudiante Friederich von Wieser influyó fuertemente en los últimos escritos de Friedrich von Hayek. El trabajo de Menger sigue siendo una excelente introducción a la forma del pensamiento económico. En algún nivel, cada austríaco desde entonces se ha visto como un estudiante de Menger.
El admirador y seguidor de Menger en la Universidad de Innsbruck, Eugen Böhm-Bawerk, tomó la exposición de Menger, la reformuló y la aplicó a una serie de nuevos problemas relacionados con el valor, el precio, el capital y el interés. Su historia y crítica de las teorías del interés, que aparece en 1884, es un relato amplio de las falacias en la historia del pensamiento y una firme defensa de la idea de que la tasa de interés no es una construcción artificial sino una parte inherente del mercado. Refleja el hecho universal de la “preferencia temporal”, la tendencia de las personas a preferir la satisfacción de los deseos en el presente que en un futuro próximo (una teoría más tarde ampliada y defendida por Frank Fetter).
La Teoría Positiva del Capital de Böhm-Bawerk demostró que la tasa normal de beneficio empresarial es la tasa de interés. Los capitalistas ahorran dinero, pagan trabajadores y esperan hasta que el producto final se venda para recibir ganancias. Además, demostró que el capital no es homogéneo sino una estructura intrincada y diversa que tiene una dimensión temporal. Una economía en crecimiento no es sólo una consecuencia del aumento de la inversión de capital, sino también de procesos de producción cada vez más largos.
Böhm-Bawerk emprendió una prolongada batalla con los marxistas sobre la teoría de la explotación del capital y refutó la doctrina socialista del capital y de los salarios mucho antes de que los comunistas llegaran al poder en Rusia. Böhm-Bawerk también realizó un seminario que más tarde se convertiría en el modelo del propio seminario de Viena de Mises.
Böhm-Bawerk favoreció políticas que se aferraron a la siempre presente realidad del derecho económico. Él consideraba que el intervencionismo es un ataque a las fuerzas económicas del mercado que no pueden tener éxito a largo plazo. En los últimos años de la monarquía Habsburgo, él sirvió tres veces como ministro de finanzas, luchando por presupuestos equilibrados, dinero sano y el patrón oro, el libre comercio y la derogación de los subsidios a la exportación y otros privilegios que brinda un monopolio.
Fue su investigación y sus escritos que solidificó el estatus de la escuela austríaca como una manera unificada de mirar los problemas económicos, y preparó el terreno para la escuela para hacer incursiones enormes en el mundo angloparlante. Pero un área donde Böhm-Bawerk no había elaborado el análisis de Menger era el dinero, la intersección institucional del enfoque “micro” y “macro”. Un joven Ludwig von Mises, asesor económico de la Cámara de Comercio austriaca, fue quien asumió el desafío.
El resultado de la investigación de Mises fue La teoría del dinero y el crédito, publicada en 1912. Explicó cómo la teoría de la utilidad marginal se aplica al dinero y expuso su “teorema de regresión”, demostrando que el dinero no sólo se origina en el mercado, sino que siempre debe hacerlo. Basándose en la Escuela Británica de la moneda, la teoría de las tasas de interés de Knut Wicksell y la teoría de Böhm-Bawerk sobre la estructura de la producción, Mises presentó el amplio esquema de la teoría austríaca del ciclo económico. Un año más tarde, Mises fue nombrado para la facultad de la Universidad de Viena, y el seminario de Böhm-Bawerk pasó dos semestres completos debatiendo el libro de Mises.
La carrera de Mises fue interrumpida durante cuatro años por la Primera Guerra Mundial. Pasó tres de esos años como oficial de artillería y uno como oficial de estado mayor en inteligencia económica. Al final de la guerra, publicó Nation, State y Economy (1919), argumentando en nombre de las libertades económicas y culturales de las minorías del imperio ahora destrozado, y explicando una teoría de la economía de la guerra. Mientras tanto, la teoría monetaria de Mises recibió atención en los Estados Unidos a través de la obra de Benjamin M. Anderson, Jr, economista de Chase National Bank. (El libro de Mises fue criticado por John Maynard Keynes, quien más tarde admitió que no podía leer alemán.)
En el caos político después de la guerra, el principal teórico del gobierno austriaco convertido en socialista fue el marxista Otto Bauer. Conociendo a Bauer del seminario de Böhm-Bawerk, Mises le explicó economía noche tras noche, convenciéndolo finalmente para que se retracte de las políticas bolchevique. Los socialistas austríacos nunca perdonaron a Mises por esto, emprendiendo una guerra contra él en la política académica y con éxito le impidieron obtener una cátedra remunerada en la universidad.
Mises se volvió hacia el problema del socialismo en sí mismo, escribiendo un ensayo de gran éxito en 1921, que convirtió en el libro Socialismo durante los próximos dos años. El socialismo no permite la propiedad privada o el intercambio de bienes de capital, y por lo tanto no hay manera de que los recursos encuentren su uso más valorado. El socialismo, predijo Mises, daría lugar al caos absoluto y el fin de la civilización.
Mises desafió a los socialistas a explicar, en términos económicos, precisamente cómo funcionaría su sistema, una tarea que los socialistas habían evitado hasta ahora. El debate entre los austriacos y los socialistas continuó durante la siguiente década y más allá hasta el colapso del socialismo mundial en 1989 los académicos habían pensado durante mucho tiempo que el debate se había resuelto en favor de los socialistas.
Mientras tanto, los argumentos de Mises en favor del libre mercado atrajeron a un grupo de conversos de la causa socialista, entre ellos Hayek, Wilhelm Röpke y Lionel Robbins. Mises empezó a celebrar un seminario privado en sus oficinas de la Cámara de Comercio a la que asistieron Fritz Machlup, Oskar Morgenstern, Gottfried von Haberler, Alfred Schutz, Richard von Strigl, Eric Voegelin, Paul Rosenstein-Rodan y muchos otros intelectuales de todas partes Europa.
También durante los años 20 y 30, Mises estaba luchando en otros dos frentes académicos. Dio el golpe decisivo a la Escuela Histórica Alemana con una serie de ensayos en defensa del método deductivo en la economía, que más tarde llamaría praxeología o la lógica de la acción. Él también fundó el instituto austríaco para la investigación del ciclo del negocio y puso a su estudiante Hayek a cargo de él.
Durante estos años, Hayek y Mises escribieron muchos estudios sobre el ciclo económico, advirtieron del peligro de la expansión del crédito y predijeron la próxima crisis monetaria. Este trabajo fue citado por el comité del Premio Nobel en 1974 cuando Hayek recibió el premio de economía. Trabajando en Inglaterra y América Hayek se convirtió más tarde en un principal oponente de la economía keynesiana con libros sobre tasas de cambio, teoría del capital y reforma monetaria. Su popular libro Camino a la Servidumbre ayudó a revivir el movimiento liberal clásico en América después del New Deal y la Segunda Guerra Mundial. Y su serie Derecho, Legislación y Libertad, elaborado sobre el acercamiento escolástico tardío a la ley, que aplicó para criticar el igualitarismo y los vicios como la justicia social.
A finales de los años 30, después de sufrir la depresión mundial, Austria fue amenazada por una toma de posesión nazi. Hayek ya había partido para Londres en 1931 a instancias de Mises, y en 1934, Mises se trasladó a Ginebra para enseñar y escribir en el Instituto Internacional de Estudios de Posgrado, emigrando más tarde a los Estados Unidos. Conociendo a Mises como el enemigo jurado del nacionalsocialismo, los nazis confiscaron los documentos de Mises de su apartamento y los ocultaron durante toda la guerra. Irónicamente, fueron las ideas de Mises, filtradas a través de la obra de Roepke y la estadística de Ludwig Erhard, lo que llevó a las reformas económicas de Alemania posguerra y reconstruyó el país. Luego, en 1992, los archivistas austriacos descubrieron los documentos robados de Viena de Mises en un archivo reabierto en Moscú.
Mientras que en Ginebra, Mises escribió su obra maestra, Nationalokonomie y después de venir a los Estados Unidos, la revisó y amplió en la Acción Humana, que apareció en 1949. Su estudiante Murray N. Rothbard lo llamó “el mayor logro de Mises y uno de los mejores productos de la mente humana en nuestro siglo”. La aparición de este trabajo fue la bisagra de toda la historia de la Escuela Austriaca y sigue siendo el tratado económico que define la Escuela. Aun así, no fue bien recibido en la profesión de económica, que ya había hecho un giro decisivo hacia el keynesiano.
Aunque Mises nunca ocupó el puesto académico pagado que merecía, reunió a estudiantes a su alrededor en la Universidad de Nueva York, tal como lo había hecho en Viena. Incluso antes de que Mises emigrara, el periodista Henry Hazlitt se había convertido en su seguidor más prominente, publicando sus libros en el New York Times y Newsweek y popularizando sus ideas en clásicos como Economía en una lección. Sin embargo, Hazlitt hizo sus propias contribuciones a la Escuela Austriaca. Escribió una crítica línea por línea de la Teoría General de Keynes, defendió los escritos de Say y lo restauró a un lugar central en la teoría macroeconómica austríaca. Hazlitt siguió el ejemplo de Mises de adhesión intransigente a los principios, y como resultado fue expulsado de cuatro posiciones de alto perfil en el mundo periodístico.
El seminario de Mises en Nueva York continuó hasta dos años antes de su muerte en 1973. Durante esos años, Rothbard fue su estudiante. De hecho, el Hombre, la Economía y el Estado de Rothbard (1963) fue modelado después de la Acción Humana, y en algunas áreas -la teoría del monopolio, la utilidad y el bienestar y la teoría del Estado- reforzaron y fortalecieron las propias opiniones de Mises. El acercamiento de Rothbard a la escuela austríaca siguió directamente en la línea del pensamiento escolástico tardío aplicando la ciencia económica dentro de un marco de una teoría de los derechos naturales de la propiedad, lo que resultó fue una defensa plena de un orden social capitalista y apátrida, basado en la propiedad y la libertad de asociación y contrato.
Rothbard siguió su tratado económico con una investigación de la gran depresión, donde aplicó la teoría austríaca del ciclo de negocio para demostrar que el choque del mercado de valores y la recesión económica fue atribuible a una expansión anterior del crédito bancario. Luego, en una serie de estudios sobre políticas gubernamentales estableció el marco teórico para examinar los efectos de todos los tipos de intervención en el mercado.
En sus últimos años, Mises vio los inicios de la renovación de la escuela austríaca que data de la aparición del hombre, la economía y el Estado y continúa hasta nuestros días. Fue Rothbard quien estableció firmemente la Escuela Austriaca y la doctrina liberal clásica en los Estados Unidos, especialmente con Concebido en la Libertad, su historia en cuatro volúmenes de América colonial y la secesión de Gran Bretaña. La reunión de la teoría de los derechos naturales y la escuela austriaca llegó en su obra filosófica, Ética de la Libertad, mientras escribía una serie de piezas económicas académicas reunidas en la Lógica de Acción de dos volúmenes, publicada en Edward Elgar’s Economists of El Siglo “de la serie.
Estas obras fundamentales sirven como el eslabón crucial entre la generación de Mises-Hayek y los austríacos que ahora trabajan para ampliar la tradición. De hecho, sin la voluntad de Rothbard de desafiar las tendencias intelectuales de su tiempo, el progreso en la tradición de la Escuela Austríaca podría haberse detenido. Como era, su amplia y profunda erudición, su personalidad alegre, su conocimiento enciclopédico y su perspectiva optimista inspiraron a un sinnúmero de estudiantes a dirigir su atención hacia la causa de la libertad.
Aunque los austriacos están ahora en una posición más prominente que en cualquier momento desde la década de 1930, Rothbard, al igual que Mises antes que él, no fue bien tratado por la academia. Aunque tuvo una silla en sus últimos años en la Universidad de Nevada, Las Vegas, nunca enseñó en una capacidad que le permitió dirigir tesis. Sin embargo, consiguió reclutar una gran, activa e interdisciplinaria siguiente para la escuela austríaca.
La fundación del Instituto Mises en 1982, con la ayuda de Margit von Mises, así como Hayek y Hazlitt, proporcionó una gama de nuevas oportunidades tanto para Rothbard como para la Escuela Austriaca. A través de un flujo constante de conferencias académicas, seminarios de instrucción, libros, monografías, boletines, estudios e incluso películas, Rothbard y el Instituto llevaron a la Escuela Austriaca hacia la era post-socialista.
El primer número de Rothbard-edited Review of Austrian Economics apareció en 1987, se convirtió en un semianual en 1991, y se convierte en un trimestral en 1998, The Quarterly Journal of Austrian Economics. La escuela de verano instructiva del Instituto Mises se celebra cada año desde 1984. Durante muchos de estos años, Rothbard presentó su investigación sobre la historia del pensamiento económico. Esto culminó en su Perspectiva austriaca de dos volúmenes sobre la historia del pensamiento económico, que amplía la historia de la disciplina para abarcar siglos de escritura.
A través de las becas estudiantiles del Instituto Mises, guías de estudio, bibliografías y conferencias, la Escuela Austríaca ha impregnado, en algún nivel, prácticamente todos los departamentos de economía y las ciencias sociales en América, y en muchos países extranjeros también.
La historia fascinante de este gran cuerpo de pensamiento, a través de todos sus reflujos y flujos, es la historia de cómo las grandes mentes pueden avanzar la ciencia y oponerse al mal con creatividad y valor. Ahora la Escuela austriaca entra en un nuevo milenio como el estandarte intelectual para la sociedad libre. Que lo haga es gracias a las mentes heroicas y brillantes que conforman la historia familiar de la Escuela y a aquellos que llevan adelante el legado con el Instituto Mises.

Instagram
Hide Buttons