Ludwig von Mises

Ludwig von Mises fue el reconocido líder de la Escuela Austríaca de pensamiento económico, prodigioso creador de teoría económica y autor prolífico. Los escritos y conferencias de Mises abarcan la teoría económica, la historia, la epistemología, el gobierno y la filosofía política. Sus contribuciones a la teoría económica incluyen importantes aclaraciones sobre la teoría cuantitativa del dinero, la teoría del ciclo económico, la integración de la teoría monetaria con la teoría económica en general, y la demostración de que el socialismo fracasa porque no puede resolver el problema del cálculo económico. Mises fue el primer estudioso en reconocer que la economía es parte de una ciencia más amplia de la acción humana, una ciencia que él llamó “praxeología”.

 

Ludwig von Mises

Ludwig von Mises fue el reconocido líder de la Escuela Austríaca de pensamiento económico, prodigioso creador de teoría económica y autor prolífico. Los escritos y conferencias de Mises abarcan la teoría económica, la historia, la epistemología, el gobierno y la filosofía política. Sus contribuciones a la teoría económica incluyen importantes aclaraciones sobre la teoría cuantitativa del dinero, la teoría del ciclo económico, la integración de la teoría monetaria con la teoría económica en general, y la demostración de que el socialismo fracasa porque no puede resolver el problema del cálculo económico. Mises fue el primer estudioso en reconocer que la economía es parte de una ciencia más amplia de la acción humana, una ciencia que él llamó “praxeología”.

Ludwig Heinrich Edler von Mises (1881 – 1973)

Ludwig von Mises, uno de los economistas y filósofos sociales más notables del siglo XX, en el curso de una vida larga y altamente productiva, desarrolló una ciencia integrada y deductiva de la economía, basada en el axioma fundamental de que los seres humanos individuales actúan deliberadamente para alcanzar los objetivos deseados. A pesar de que su propio análisis económico era “libre de valores” —en el sentido de que los juicios de valor son irrelevantes para los economistas— Mises llegó a la conclusión de que la única política económica viable para la raza humana era una política de laissez-faire irrestricto, el ejercicio sin trabas del derecho de propiedad privada, con un gobierno estrictamente limitado a la defensa de la persona y de la propiedad dentro de su área territorial.

Así, Mises fue capaz de demostrar (a) que la expansión de los mercados libres, la división del trabajo y la inversión de capital privado es el único camino posible para la prosperidad y el florecimiento de la raza humana; b) que el socialismo era desastroso para la economía moderna porque la ausencia de propiedad privada de la tierra y de los bienes de capital impide cualquier tipo de asignación racional de precios o estimación de costos, y c) que la intervención gubernamental, además de obstaculizar, resulta contraproducente y que se acumula, llevando inevitablemente al socialismo, a menos que todo el tejido de las intervenciones sea abolido.

Al tener estos puntos de vista y estar inclinado indomablemente hacia la búsqueda de la verdad en un siglo cada vez más dedicado al estatismo y al colectivismo, Mises se hizo famoso por su “intransigencia” al insistir en un patrón oro no inflacionario y en el laissez-faire.

Dadas sus ideas, el ostracismo de los académicos de su tiempo no le permitía obtener un puesto universitario pagado en Austria, y más adelante en los Estados Unidos, Mises siguió su curso con braveza. Como principal asesor económico del gobierno austriaco en la década de 1920, Mises frenó la inflación austriaca, y desarrolló su propio “seminario privado” que atrajo a los jóvenes economistas, científicos sociales y filósofos de toda Europa. Como fundador de la “escuela neo-austríaca” de economía, la teoría del ciclo económico de Mises, que culpa de la inflación y las depresiones al crédito bancario inflacionario alentado por los bancos centrales, fue adoptada por la mayoría de los economistas jóvenes en Inglaterra a principios de los años treinta como la mejor explicación de la gran Depresión.

Habiendo huido de los nazis hacia los Estados Unidos, Mises hizo algunas de sus obras más importantes aquí. En más de dos décadas de enseñanza, inspiró una escuela austríaca emergente en los Estados Unidos. Al año siguiente de la muerte de Mises en 1973, su distinguido seguidor, F.A Hayek, fue galardonado con el Premio Nobel de Economía por su elaboración de la teoría del ciclo económico de Mises durante los años 20 y 30.

Mises nació el 29 de septiembre de 1881 en la ciudad de Lemberg (ahora Lvov) en Galicia, donde su padre, un ingeniero de la construcción vienés que trabajaba para los ferrocarriles austriacos, fue transferido. Tanto el padre como la madre de Mises provenían de famosas familias vienenses. El tío de su madre, el Dr. Joachim Landau, sirvió como diputado del Partido Liberal en el Parlamento austriaco.

Entrando en la Universidad de Viena a principios de siglo como un intervencionista de izquierda, el joven Mises descubrió los Principios de Economía de Carl Menger, el trabajo fundador de la Escuela Austriaca de Economía, y rápidamente fue convertido al énfasis austríaco en la acción individual en lugar de ecuaciones mecanicistas poco realistas como unidad de análisis económico, y a la importancia de la economía de libre mercado.

Mises se convirtió en un destacado estudiante de post-doctorado en el famoso seminario de la Universidad de Viena del gran economista austriaco Eugen von Bohm-Bawerk (entre cuyos muchos logros fue la devastadora refutación de la teoría del trabajo marxista).

El escudo del Instituto Mises es el de la familia Mises, galardonado en 1881 cuando el bisabuelo de Ludwig von Mises, Mayer Rachmiel Mises, fue ennoblecido por el emperador Francisco José I de Austria. En el cuadrante superior derecho está el caduceo de Mercurio, dios del comercio y de la comunicación (la familia Mises tuvo éxito en ambos, eran comerciantes y banqueros). En el cuadrante inferior izquierdo hay una representación de los Diez Mandamientos. Mayer Rachmiel, así como su padre, presidieron varias organizaciones culturales judías en Lemberg, la ciudad donde nació Ludwig. La bandera roja muestra la Rosa de Sharon, que en la letanía es uno de los nombres dados a la Santísima Madre, así como las Estrellas de la Casa Real de David, símbolo del pueblo judío. El lema de vida de Ludwig fue de Virgilio: tu ne cede malis, sed contra audentior ito.

En su primera gran obra La Teoría del Crédito y de los Medios de Circulación, Mises realizó lo que era considerado una tarea imposible: integrar la teoría del dinero en la teoría general de la utilidad marginal y de los precios (lo que ahora sería llamado integrar la macroeconomía en la microeconomía). Dado que Bohm-Bawerk y sus otros colegas austríacos no aceptaron la integración de Mises y permanecieron sin teoría monetaria, se vio obligado a separarse por su cuenta y fundó su nueva escuela “neo-austriaca”.

En su teoría monetaria, Mises revivió el olvidado principio de la Escuela Británica de la Moneda, prominente hasta la década de 1850, de que la sociedad no se beneficia de ningún aumento de la oferta monetaria, que el aumento de dinero y crédito bancario sólo causa inflación y ciclos económicos. Por lo tanto, la política del gobierno debe mantener el equivalente de un estándar del oro del 100 por ciento.

Mises añadió a esta visión los elementos de su teoría del ciclo económico: que la expansión crediticia de los bancos, además de causar inflación, hace que las depresiones sean inevitables causando “malinversión”, es decir, induciendo a los empresarios a invertir en bienes de capital de “órdenes superiores” (máquinas-herramienta, construcción, etc.) y a sub-invertir en bienes de consumo.

El problema es que el crédito bancario inflacionario, cuando se presta a las empresas, se disfraza de pseudo-ahorro y hace que los empresarios crean que hay más ahorros disponibles para invertir en la producción de bienes de capital que lo que los consumidores están genuinamente dispuestos a ahorrar. Por lo tanto, un auge inflacionario requiere una recesión, que es un proceso doloroso pero necesario por el cual el mercado liquida las inversiones deficientes y restablece la estructura de inversión y producción que mejor satisface las preferencias y demandas de los consumidores.

Mises y su seguidor Hayek desarrollaron esta teoría del ciclo durante los años veinte, sobre la base de la cual Mises pudo advertir al mundo que la “Nueva Era” de prosperidad permanente de los años 20 era una farsa y que su inevitable resultado sería el pánico bancario y la depresión. Cuando Hayek fue invitado a enseñar en la London School of Economics en 1931 por un ex alumno influyente en el seminario privado de Mises, Lionel Robbins, Hayek pudo convertir a la mayoría de los jóvenes economistas ingleses a esa perspectiva. En un curso de colisión con John Maynard Keynes y sus discípulos en Cambridge, Hayek demolió el Tratado Sobre el Dinero de Keynes, pero perdió la batalla y a la mayoría de sus seguidores en la Revolución Keynesiana que arrasó el mundo económico después de la publicación de la Teoría General de Keynes en 1936.

Las prescripciones de política para los ciclos económicos de Mises-Hayek y de Keynes eran diametralmente opuestas. Durante un período de auge, Mises aconsejó el fin inmediato de todo crédito bancario y expansión monetaria; y durante una recesión aconsejó un estricto laissez-faire, permitiendo que las fuerzas de reajuste de la recesión resolvieran lo más rápidamente posible.

No sólo eso: para Mises la peor forma de intervención sería sostener los precios o los salarios, causando desempleo, aumentar la oferta monetaria o aumentar el gasto público para estimular el consumo. Para Mises, la recesión era un problema de sub-ahorro y sobre-consumo, por lo que era importante fomentar el ahorro y la frugalidad en vez de lo contrario, reducir el gasto público en lugar de aumentarlo. Es evidente que, a partir de 1936, Mises se oponía totalmente a la moda mundial en política macroeconómica.

El socialismo-comunismo triunfó en Rusia y en gran parte de Europa durante y después de la Primera Guerra Mundial, y Mises publicó su famoso artículo “Cálculo económico en la sociedad socialista” (1920), en el que demostró que sería imposible que un consejo de planificación socialista planifique un sistema económico moderno; además, no funcionaría ningún intento de “mercados” artificiales, ya que un verdadero sistema de fijación de precios y de costos requiere un intercambio de títulos de propiedad y, por lo tanto, propiedad privada en los medios de producción.

Mises desarrolló el artículo en su libro Socialismo (1922), una crítica filosófica y sociológica, así como económica, que sigue siendo la demolición más completa y devastadora del socialismo jamás escrita. El Socialismo de Mises convirtió a muchos economistas y filósofos prominentes del socialismo, entre ellos Hayek, el alemán Wilhelm Ropke y el inglés Lionel Robbins.

En los Estados Unidos, la publicación de la traducción inglesa del Socialismo en 1936 atrajo la admiración del destacado periodista económico Henry Hazlitt, que la revisó en el New York Times y convirtió a uno de los comunistas más prominentes y estudiosos de América de la época, JB Matthews, a la posición misesiana y a la oposición a todas las formas de socialismo.

Los socialistas de toda Europa y Estados Unidos se preocuparon por el problema del cálculo económico durante el socialismo durante unos quince años y finalmente pronunciaron el problema resuelto con la promulgación del modelo de “socialismo de mercado” del economista polaco Oskar Lange en 1936. Lange regresó a Polonia después de la Segunda Guerra Mundial para ayudar a planificar el comunismo polaco. El colapso de la planificación socialista, en Polonia y los otros países comunistas en 1989, dejó a los economistas del establishment de todo el espectro ideológico, todos los cuales compraron la “solución” de Lange, tremendamente avergonzados.

Algunos socialistas prominentes, como Robert Heilbroner, han admitido públicamente que “Mises tenía razón” (la frase “Mises was Right” era el título de un panel en la reunión anual de 1990 de la Southern Economic Association en New Orleans).

Si el socialismo era una catástrofe económica, la intervención del gobierno no podía funcionar y tendería a conducir inevitablemente al socialismo. Mises elaboró ​​estas ideas en su Crítica del Intervencionismo (1929), y expuso su filosofía política del liberalismo del laissez-faire en su Liberalismo (1927).

Además de ponerse en contra de todas las tendencias políticas del siglo XX, Mises combatió con igual fervor y elocuencia lo que él consideraba las desastrosas tendencias filosóficas y metodológicas dominantes, en la economía y otras disciplinas. Estos incluyen positivismo, relativismo, historicismo, polilogismo (la idea de que cada raza y género tiene su propia lógica y por lo tanto no puede comunicarse con otros grupos), y todas las formas de irracionalismo y negación de la verdad objetiva. Mises desarrolló también lo que él consideraba la metodología apropiada de la teoría económica —la deducción lógica a partir de axiomas evidentes, que él etiquetó como “praxeología”, y criticó fuertemente la creciente tendencia en la economía y otras disciplinas de querer reemplazar la praxeología y la comprensión histórica con modelos matemáticos poco realistas y manipulaciones estadísticas.

Emigrando a los Estados Unidos en 1940, los dos primeros libros de Mises en inglés fueron importantes e influyentes. Su Gobierno Omnipotente (1944) fue el primer libro que desafió la visión marxista entonces estándar de que el fascismo y el nazismo se impusieron en sus naciones por los grandes negocios y la “clase capitalista”. Su Burocracia (1944) fue un análisis todavía insuperable de por qué las operaciones gubernamentales son necesariamente “burocráticas” y sufren todos los males de la burocracia.

El logro más monumental de Mises fue su Acción Humana (1949), el primer tratado comprensivo sobre teoría económica escrito desde la Primera Guerra Mundial. Aquí Mises asumió el desafío de su propia metodología y programa de investigación, y elaboró ​​una estructura integrada y masiva de la teoría económica sobre sus propios principios deductivos y “praxeológicos”. Publicado en una época en la que los economistas y los gobiernos en general estaban totalmente dedicados al estatismo y a la inflación keynesiana, La Acción Humana no fue leída por la profesión económica. Finalmente, en 1957 Mises publicó su última obra importante, Teoría e Historia, que, además de las refutaciones del marxismo y el historicismo, exponía las diferencias y funciones básicas de la teoría y de la historia en la economía, así como todas las diversas disciplinas de la acción humana.

En los Estados Unidos, como en su Austria natal, Mises no pudo encontrar un puesto remunerado en la academia. La Universidad de Nueva York, donde enseñó desde 1945 hasta su jubilación a los 88 años en 1969, sólo lo designaría como profesor visitante y su salario tendría que ser pagado por el conservador-libertario William Volker Fund hasta 1962, y después de eso por un consorcio de fundaciones de libre mercado y empresarios. A pesar del clima desfavorable, Mises inspiró a un creciente grupo de estudiantes y admiradores, promovió y alentó que estudiaran, y él mismo continuó su notable productividad.

Mises también fue sostenido por y trabajado junto con sus admiradores de libre mercado y los libertarios. Desde su origen en 1946 hasta su muerte, Mises fue un miembro del personal a tiempo parcial de la Fundación para la Educación Económica en Irvington-on-Hudson, Nueva York; y en la década de 1950 fue asesor económico de la Asociación Nacional de Fabricantes (NAM) trabajando con su ala de laissez-faire, que finalmente se perdió en la marea del estatismo “iluminado”.

Campeón de libre mercado y liberal clásico en la tradición de Cobden, Bright y Spencer, Mises era un libertario que defendía la razón y la libertad individual tanto en lo personal como en lo económico. Como racionalista y oponente al estatismo en todas sus formas, Mises nunca se autodenominaría “conservador”, sino más bien liberal, en el sentido del siglo XIX.

De hecho, Mises era políticamente un radical de laissez-faire, que denunciaba los aranceles, las restricciones a la inmigración, o los intentos gubernamentales de imponer la moralidad. Por otra parte, Mises era un conservador cultural y sociológico firme, que atacaba el igualitarismo, denunciaba fuertemente el feminismo político como una faceta del socialismo. En contraste con muchos críticos conservadores del capitalismo, Mises sostuvo que la moralidad personal y la familia nuclear eran a la vez esenciales y fomentadas por un sistema de capitalismo de libre mercado.

La influencia de Mises fue notable, considerando la impopularidad de sus puntos de vista epistemológicos y políticos. Sus estudiantes de la década de 1920, incluso los que más tarde se convirtieron en keynesianos, fueron permanentemente estampados por una visible influencia misesiana. Estos estudiantes incluyeron, además de Hayek y Robbins, Fritz Machlup, Gottfried von Haberler, Oskar Morgenstern, Alfred Schutz, Hugh Gaitskell, Howard S. Ellis, John Van Sickle y Erich Voegelin.

En Francia, el principal asesor económico y monetario del general De Gaulle, que ayudó a alejar a Francia del socialismo, fue Jacques Rueff, un viejo amigo y admirador de Mises. Y parte del alejamiento de Italia del socialismo después de la Segunda Guerra se debió a su presidente Luigi Einaudi, distinguido economista y amigo de largo plazo y colega de libre mercado de Mises. En los Estados Unidos, bajo condiciones académicas menos prometedoras, Mises era menos influyente. Sus estudiantes y admiradores incluyeron a Henry Hazlitt, Lawrence Fertig, Percy Greaves, al Jr., Bettina Bien Graeves, Hans F. Sennholz, Guillermo H. Peterson, Louis M. Spadaro, Israel a M. Kirzner, Ralph Raico, George Reisman y Murray N. Rothbard. Pero Mises fue capaz de construir un grupo de seguidores notablemente fuerte y leal entre hombres de negocios y otros no académicos. Su masiva y compleja Acción Humana se ha vendido extraordinariamente bien desde el año de su publicación original.

Desde la muerte de Mises en la Ciudad de Nueva York el 10 de octubre de 1973 a la edad de 92 años, la doctrina e influencia misesiana ha experimentado un renacimiento. El año siguiente vio no sólo el Premio Nobel de Hayek para la teoría misesiana del ciclo económico, sino también la primera, de muchas, conferencias de la escuela austríaca en los Estados Unidos. Los libros de Mises han sido reimpresos y las colecciones de sus artículos traducidos y publicados. Y cursos y programas de economía austríaca han sido enseñados y establecidos en todo el país.

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